Publié par Laisser un commentaire

Mémorial de la 3ème Division américaine (Château-Thierry – 02 – Aisne)

Quelques photos du lieu …

A propos du mémorial de la 3ème Division américaine …

Initialement place des Etats-Unis face à la M.A.F.A. (Maison de l’Amitié Franco Américaine), le mémorial de la 3ème division américaine est démoli en 1940. Les membres de l’association américaine de la 3ème division d’infanterie ont édifié ce nouveau monument, inauguré le 8 octobre 1961.

La 3ème division est créée en 1917 ; elle prend part aux combats de la seconde bataille de la Marne et contribue à la libération de Château-Thierry le 21 juillet 1918.

Grâce aux actions héroïques de ses soldats sur les champs de bataille, elle gagne ses titres de gloire – pour elle-même et pour la Force Expéditionnaire Américaine – et son nom « The Rock of the Marne » (Le Rocher de la Marne).

Elle combat pendant la seconde guerre mondiale en Afrique du Nord, en Italie, puis lors du débarquement en Provence ainsi qu’en France et en Allemagne.


Vue rapprochée des inscriptions du mémorial de la 3ème Division américaine à Château-Thierry
Vue rapprochée des inscriptions du mémorial de la 3ème Division américaine à Château-Thierry – (Photo © 2016 Eric Le Maître).

Sur la partie gauche du mémorial de la 3ème division US, on peut lire :

Marne Division / To the heroic deeds / of the third infantry division United States army / World War I / Aux exploits héroïques / de la troisième division d’infanterie américaine / Première Guerre Mondiale ”.

Sur la partie centrale du mémorial de la 3ème division US, on peut lire :

IN MEMORIAM / 1917 – 1918 / 1942 – 1945 ”.

Sur la partie droite du mémorial de la 3ème division US, on peut lire :

Marne Division / To the heroic deeds / of the third infantry division United States army / World War II / Aux exploits héroïques / de la troisième division d’infanterie américaine / Seconde Guerre Mondiale ”.


Carte postale de l'ancien monument de la 3ème Division américaine à Château-Thierry
Carte postale montrant l’ancien monument de la 3ème Division américaine situé place des Etats-Unis à Château-Thierry et détruit en 1940 – (Photo © 2016 Eric Le Maître).

L'avion devant le mémorial de la 3ème division américaine à Château-Thierry
Œuvre représentant un avion de la Grande Guerre située devant le mémorial de la 3ème division américaine à Château-Thierry – (Photo © 2016 Eric Le Maître).

Pour vous rendre sur le site …

Le mémorial de la 3ème division américaine se situe place Jean Moulin (grand parking), en bordure de l’avenue Jules Lefebvre et juste en face du monument Jean Moulin. Parking gratuit.

Publié par Laisser un commentaire

Le Monument Américain du Blanc Mont (Sommepy-Tahure – 51 – Marne)

Quelques photos du lieu …

A propos du Monument Américain du Blanc Mont …

Le monument américain de Sommepy s’élève au sommet de la colline du Blanc Mont, à 5 km au Nord de Sommepy-Tahure dans le département de la Marne et la limite du département des Ardennes. Le site fut conquit par les troupes américaines de la 2ème division le 3 octobre 1918 après de sanglants combats.

Ce monument fut érigé par les Etats-Unis d’Amérique pour commémorer les exploits des 70.000 soldats américains qui combattirent en Champagne durant l’été et l’automne 1918 et des soldats français engagés à leurs côtés.


Le monument américain de Sommepy vu de 3/4 face
Le monument américain de Sommepy vu de 3/4 face – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Le monument a la forme d’une tour, à la fois robuste et élégante, s’harmonisant parfaitement avec la campagne environnante. La pierre jaune-doré aux nuances variées des murs extérieurs lui confère une très plaisante apparence.


La dédicace gravée en français et en anglais sous l’aigle de la façade du monument américain de Sommepy
La dédicace gravée en français et en anglais sous l’aigle de la façade Nord du monument américain de Sommepy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Sur les murs extérieurs du monument sont gravés : une dédicace, les insignes et noms des divisions américaines commémorées par ce monument, ainsi que les dates de leurs engagements et les noms de quatre lieux où elles se sont particulièrement distinguées.

La dédicace gravée en français et en anglais est située sous l’aigle de la façade Nord du monument (devant les escaliers) :
Erigé par les / Etats-Unis d’Amérique / pour commémorer / les hauts faits de / leurs soldats et / des soldats français / qui combattirent en / cette région pendant / la guerre mondiale ».


42ème division américaine, monument américain de Sommepy
42ème division américaine, monument américain de Sommepy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

L’inscription gravée en mémoire de la 42ème division américaine :
42D Division /
July 15 – July 17 – 1918 /
Aubérive-sur-Suippes /
St-Hilaire-le-Grand /
Souain /
Spandau Wood ».


36ème division américaine, monument américain de Sommepy
36ème division américaine, monument américain de Sommepy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

L’inscription gravée en mémoire de la 36ème division américaine :
36TH Division /
October 8 – October 27 – 1918 /
Machault /
Dricourt /
St-Etienne-A-Arnes /
Forest Farm ».


2ème division américaine, monument américain de Sommepy
2ème division américaine, monument américain de Sommepy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

L’inscription gravée en mémoire de la 2ème division américaine :
2D Division /
October 2 – October 9 – 1918 /
Blanc Mont /
Médéah Farm /
ST-Etienne-A-Arnes /
Essen Trench ».


93ème division américaine, monument américain de Sommepy
93ème division américaine, monument américain de Sommepy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

L’inscription gravée en mémoire de la 93ème division américaine :
93D Division /
September 26 – October 6 – 1918 /
Ripont /
Séchault /
Ardeuil /
Trières Farm ».


Description des opérations américaines dans la région
Plaque portant la description des opérations américaines dans la région du Blanc Mont – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

A l’intérieur de la tour, sur une plaque murale visible à travers la grille de bronze de la porte, est gravée une brève description des opérations américaines dans la région.

Au début de juillet 1918, la 42e division américaine entra en ligne près de Souain avec les 13e et 170e divisions françaises. Elle contribua vaillamment à repousser la dernière grande offensive allemande de la guerre.
Quand les alliés commencèrent leur grande offensive convergente vers la fin de septembre, les 2e et 36e divisions américaines faisaient partie de la IVe armée française. Le 3 octobre, la 2e division, appuyée à gauche par la 21e division française et à droite par la 167e, s’empara, par une brillante attaque, de la crête du Blanc Mont où s’élève ce monument. Elle fut relevée, le 10 Octobre, par la 36e division qui continua l’avance vers le Nord jusqu’à l’Aisne.
Trois régiments d’infanterie de la 93e division américaine, servant avec les 157e et 161e divisions françaises, participèrent en septembre et octobre à divers combats et à la prise de Ripont, de Séchault et de la Ferme de Trières ».


Vue arrière du monument américain de Sommepy
Vue arrière du monument américain de Sommepy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Un escalier mène à la plateforme d’observation au sommet de la tour d’où l’on peut découvrir un superbe panorama de la campagne environnante et où sont indiqués par des flèches les sites majeurs.

L’architecte de ce monument est Arthur Loomis Harmon de New-York. La cérémonie d’inauguration eut lieu en 1937, 20ème anniversaire de l’entrée en guerre des Etats-Unis dans la Première Guerre Mondiale.


Les restes d'une tranchée vestige de la Grande Guerre
Les restes encore visibles d’une tranchée vestige de la Grande Guerre – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Pendant la première guerre mondiale, le site du Blanc Mont était l’emplacement d’un observatoire allemand, il fut pris d’assaut par les soldats de la 2ème division américaine le 3 octobre 1918. Les combats acharnés dans le secteur du Blanc Mont coûta la vie à environ 6.000 militaires américains. Tous les corps des soldats américains furent transportés après guerre au cimetière militaire de Romagne-sous-Montfaucon dans la Meuse.

Le monument américain de Sommepy est entouré de vestiges de la Grande Guerre : lignes de tranchées, abris et emplacements de mitrailleuses.

Pour vous rendre sur le site …

Le monument américain du Blanc Mont se situe en bordure de la D320 qui relie Sommepy-Tahure à Saint-Etienne-à-Arnes. Les visiteurs peuvent se garer sur un parking gratuit. le site est ouvert gratuitement tous les jours de la semaine. L’intérieur du monument (et surtout la terrasse panoramique) est accessible à partir du 15/04 jusqu’au 15/11, de 15H à 18H – Contact par téléphone : +33 (0)3 29 85 14 18.

Publié par 6 commentaires

Cimetière Militaire Américain Oise-Aisne (Seringes-et-Nesles – 02 – Aisne)

Quelques photos du lieu …

A propos du cimetière …

Le cimetière américain de Oise-Aisne est le deuxième (en terme de nombre de sépultures) des cimetières militaires de la Première Guerre mondiale en Europe.

Dans cette nécropole reposent les corps de 6.012 victimes de guerre des Etats-Unis d’Amérique, tombées au cours de la Première Guerre mondiale. La plupart périrent au cours des combats dans les environs, au nord de la rivière (l’Aisne) et au-delà. De plus, les noms de 241 soldats dont les corps ne furent pas retrouvés ou identifiés sont inscrits sur les murs de la chapelle. Une rosette en bronze est apposée près des noms des disparus dont les corps furent retrouvés ultérieurement et 597 stèles indiquent les tombes de soldats « inconnus ».


Des pierres tombales et le mémorial du cimetière américain Oise-Aisne
Alignement de pierres tombales et en arrière-plan le mémorial du cimetière américain Oise-Aisne à Seringes-et-Nesles – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

La construction et l’entretien du cimetière, d’une superficie de plus de 15 hectares, sont sous la responsabilité de la Commission des monuments de guerre américains, une agence gouvernementale des Etats-Unis.

La libre disposition du terrain a été gracieusement concédée, à perpétuité, par le peuple français.


Tombe d'un caporal américain au cimetière américain Oise-Aisne
Sépulture de Jackson R. Tardy, caporal au 38e Infantery 3e Division, tué le 23 juillet 1918 – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Une stèle de marbre blanc désigne chaque tombe, une étoile de David pour les combattants de confession israélite et une croix latine pour tous les autres.


Le cimetière américain Oise-Aisne vu depuis le mémorial
Le cimetière américain Oise-Aisne vu depuis le mémorial – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Le poète américain Joyce Kilmer, tué le 30 juillet 1918 à l’âge de 31 ans par un sniper allemand d’une balle dans la tête, est enterré dans le cimetière américain Oise-Aisne. La République française lui décerna la Croix de guerre à titre posthume.


Le poète américain Joyce kilmer en 1918
Le poète américain Joyce kilmer en tenue de sergent du 165e régiment d’infanterie en 1918 – (Source : Wikimedia Commons).

Sources …

Cimetière militaire américain Oise-Aisne de Seringes-et-Nesles : (fr.wikipedia.org)

Pour en savoir davantage sur le poète américain Joyce Kilmer : (fr.wikipedia.org) et (en.wikipedia.org)

Liens utiles …

Site officiel du Cimetière militaire américain Oise-Aisne de Seringes-et-Nesles

Pour vous rendre sur le site…

Depuis Château-Thierry, prenez la D1 en direction de Soissons puis la D4 en direction de Bézu-Saint-Germain. A Bézu, prenez la direction d’Epieds par la D4 puis par la D967. A Epieds, prenez la direction de Beauvardes par la D967. A Beauvardes, prenez la direction de Fère-en-Tardenois toujours par la D967. A Fère, prenez la D2 en direction de Seringes-et-Nesles. Au croisement avec la D795 prenez la direction Nesles toujours par la D2. Le cimetière américain est à environ 900 mètres de ce croisement. Entrée libre et parking gratuit.

Informations pratiques …

Adresse : Oise Aisne American Cemetery – Chemin départemental 2 – 02130 – Seringes-et-Nesles

Téléphone : 03.23.82.21.81

Fax : 03.23.82.53.30

Email : oise-aisne@abmc.gov

Heures d’ouverture : 9h00 à 17h00 tous les jours sauf le 1er janvier.

Publié par 11 commentaires

Le Cimetière Américain Aisne-Marne (Belleau – 02 – Aisne)

Quelques photos du lieu …

A propos du cimetière …

Le cimetière américain Aisne-Marne est situé au pied de la colline sur laquelle se dresse le bois Belleau, où nombre de ceux qui sont inhumés dans le cimetière ont perdu la vie. Ici reposent les corps de 2.289 victimes de guerre des Etats-Unis d’Amérique, tombées au cours de la Première Guerre Mondiale. La plupart ont trouvé la mort durant l’été 1918, lors des combats du Bois Belleau, ainsi que dans la vallée de la Marne.

De plus, les noms de 1.060 soldats dont les corps ne furent pas retrouvés ou identifiés sont inscrits sur les murs de la chapelle. Une rosette en bronze est apposée près des noms des disparus dont les corps furent retrouvés ultérieurement et 251 stèles indiquent les tombes de soldats « inconnus ».


La Chapelle du cimetière américaine Aisne-Marne à Belleau
La Chapelle du cimetière américain Aisne-Marne à Belleau – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

La construction et l’entretien de cette nécropole, d’une superficie de plus de 17 hectares, sont sous la responsabilité de la Commission des monuments de guerre américains, une agence gouvernementale des Etats-Unis d’Amérique. La libre disposition du terrain a été gracieusement concédée, à perpétuité, par le peuple français.


Le drapeau américain flotte au dessus des sépultures de soldats tombés en 1918

Le drapeau américain flotte au dessus des sépultures de soldats tombés en 1918 – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Après la Première Guerre Mondiale, la Commission des monuments de guerre américains érigea une chapelle du souvenir dans chacun des huit cimetières militaires américains en Europe, ainsi que onze monuments commémoratifs sur les champs de bataille. Le monument de Château-Thierry est situé à 7,2 km à l’Est, au sommet de la colline surplombant Château-Thierry; le monument du Bois Belleau est adjacent au cimetière, derrière la chapelle commémorative.


Le cimetière américain du bois Belleau en 1920

Le cimetière américain du bois Belleau en 1920 – (Source : gallica.bnf.fr).

A l’issue de la Deuxième Guerre Mondiale, quatorze cimetières militaires américains furent aménagés en terre étrangère. Chacun comprend un mémorial où des cartes retracent les faits d’armes des Forces Armées des Etats-Unis d’Amérique dans cette région.

Les sépultures des cimetières des Première et Deuxième Guerres mondiales représentent approximativement 39 % des sépultures initiales. Les dépouilles mortelles des autres victimes furent rapatriées à la demande de leurs proches. Une stèle de marbre blanc désigne chaque tombe : une étoile de David pour les combattants de confession israélite et une croix latine pour tous les autres. Les noms des soldats portés disparus qui périrent dans la région sont inscrits dans chacun des cimetières.


Sépulture à Belleau du lieutenant Weeden E. Osborne, tué le 6 juin 1918, il reçut la médaille d 'honneur à titre posthume.

Sépulture au cimetière de Belleau du lieutenant Weeden E. Osborne, tué le 6 juin 1918 et décoré de la médaille d’honneur à titre posthume – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

La Commission des monuments de guerre américains a également la charge de deux cimetières en Amérique Latine, dernières demeures des Américains tués pendant la guerre de 1847 et de ceux qui participèrent à la construction et à l’exploitation du canal de Panama.

Un conservateur de nationalité américaine dirige chaque cimetière. Un personnel anglophone est disponible pour informer et assister les visiteurs durant les heures d’ouverture.


Visitez le champ de bataille du bois de Belleau grâce à notre guide 14-18

Image de la couverture du guide du champ de bataille du bois de Belleau juin 1918

23 lieux de mémoire ou monuments à découvrir, 2 cartes et 9 plans en couleur, 25 photographies, 1 fichier PDF à télécharger de 16 pages en couleur aux dimensions A4, exclusivité guerre1914-1918.fr – Prix : 3,85 €.
Moyens de paiement disponibles : Paypal et carte bancaire, chèque et virement bancaire.


Pour vous rendre sur le site …

Depuis Château-Thierry, prendre la D1003 (avenue de Paris) en direction de Meaux et de la Ferté-sous-Jouarre. Devant l’entrée du monument américain de la cote 204, prendre la D9 à droite en direction de Belleau. L’entrée du cimetière américain Aisne-Marne se situe en face de l’église du village de Belleau. L’entrée, le parking et la visite sans guide sont gratuits. Les visites guidées sur réservation sont également gratuites.

Informations pratiques …

Adresse : Cimetière Américain Aisne-Marne – 02400 – Belleau

Téléphone : 03.23.70.70.90

Fax : 03.23.70.70.94

Email : aisne-marne@abmc.gov

Heures d’ouverture : Ouvert tous les jours de 9h00 à 17h00

Jours de fermeture : Les 25 décembre et 1er janvier

Publié par 3 commentaires

Bataille du bois Belleau – 1er au 26 juin 1918 (Belleau – 02 – Aisne)

Quelques photos du lieu …

Un peu d’histoire…
Le 27 mai 1918, les Allemands déclenchent une vaste offensive sur un front d’une cinquantaine de kilomètres entre Reims et Noyon. 30 divisions participent à cette attaque.

L’avancée allemande est fulgurante et dans la soirée du 28 mai, ils entrent à Soissons.

Les jours suivants, la marche en avant est cependant bloqué devant Château-Thierry par l’héroïque résistance des troupes françaises et américaines. Le pont de la ville qui enjambe la Marne est dynamité par le génie français.

Dès lors, les Allemands obliquent en direction du nord-ouest de Château-Thierry et s’emparent de la cote 204 qui domine la vallée de la Marne, ils y placent rapidement leur artillerie.

Le 2 juin, les Allemands prennent possession des villages de Belleau, Torcy-en-Vallois, Bussiares et Bouresches malgré la résistance farouche des troupes françaises.

Dans ces circonstances, la 2ème division d’infanterie américaine du général Bundy est transporté en urgence en train et par camions sur Montreuil-aux-Lions à une quinzaine de kilomètres à l’ouest de Château-Thierry.

Le 3 juin, toute la 2ème division est positionnée en face des Allemands sur une ligne de 7 kilomètres s’étalant de Marigny-en-Orxois et le hameau de Thiolet en passant par Lucy-le-Bocage, à proximité du Bois Belleau.

Le même jour, les Allemands attaquent la partie gauche du dispositif américain mais ils sont refoulé avec des pertes importantes. Le 4 juin, toute la 2ème division américaine est au contact de l’ennemi et l’avance allemande est définitivement endigué.

En apprenant la présence de troupes américaines dans le secteur de Château-Thierry, le commandement allemand opte pour une stratégie qui aura le but d’infliger un maximum de dégâts à ces nouveaux adversaires.

De leur côté, les américains se fixent l’objectif de reprendre certaines positions importantes récemment capturé par les Allemands. Les combats sont alors des plus violents car aucun des deux camps ne veut céder le moindre centimètre de terrain à son ennemi.

Dans la nuit du 5 au 6 juin, la 4ème brigade des Marines du général Harbord et le 23ème régiment d’infanterie américaine montent en ligne à leur tour pour contre-attaquer et reprendre en premier lieu le bois Belleau.


Pont sur la Marne à Château-Thierry détruit par le génie français
Pont sur la Marne à Château-Thierry détruit par le génie français en 1918 – Photo : (www.arac51.com/).

Evolution du front lors de la bataille du bois Belleau du 5 au 25 juin 1918

Evolution du front lors de la bataille du bois Belleau du 5 au 25 juin 1918 – (Infographie © 2016 Eric Le Maître).

Battre en retraite, mais nous venons juste d’arriver !

Au soir du 5 juin, les derniers combattants français de la 43ème division d’infanterie qui avaient pour mission de retarder au maximum l’avancée allemande, battent en retraite et traversent la ligne tenue par les Américains. A la ferme des Mares, un major français ordonne à un capitaine d’une compagnie de Marines de le suivre et de battre en retraite à son tour. Le capitaine Lloyd Williams lui répond alors ces quelques mots qui vont devenir célèbres aux Etats-Unis : « Battre en retraite, mais nous venons juste d’arriver ! ». Cette phrase sera bientôt reprise par beaucoup d’hommes politiques et d’officiers américains.


Carte de l'attaque du bois Belleau le 6 juin 1918

Carte de l’attaque du bois Belleau le 6 juin 1918 par les Marines américains – (Photo © 2008 Eric Le Maître).

L’attaque du 5ème régiment de Marines …

A 3h45 du matin du 6 juin 1918, les Marines et leurs alliés français lancèrent une attaque pour s’emparer de la cote 142, une petite colline qui surplombe la ville de Torcy. Sur un front de 800 mètres se trouvaient au coude à coude le 1er bataillon du 5ème régiment, sur le flanc gauche, et le 3ème bataillon du 5ème régiment sur le flanc droit de la Brigade des Marines. Dans le courant de l’attaque, des trous se formèrent dans les lignes alliées. Le 1er Bataillon du 5ème régiment vit bientôt son flanc exposé aux allemands et essuya un feu intense des nids de mitrailleuses. Surmontant des pertes énormes, le bataillon atteignit son objectif à 7h00. Le restant de la journée se passa à repousser les nombreuses contre-attaques allemandes, à tenir les positions et à prendre les marques d’une des batailles les plus ardentes de l’US Marine Corps.


Les ruines de l'ancien pavillon de chasse du bois Belleau

Les ruines de l’ancien pavillon de chasse du bois Belleau – (Photo © 2008 Eric Le Maître).

Le 6ème régiment de Marines attaque à son tour …

Le 6 juin 1918 à midi, les Marines reçurent l’ordre de s’emparer de la ville de Bouresches et de conquérir le secteur Sud du bois Belleau. A 5h00, le 6ème Régiment de Marines entama sa progression sur 400 mètres dans un champ de blé mur. Lorsqu’il fut à découvert, les mitrailleuses allemandes ouvrirent le feu. En dépit de pertes considérables, le 6ème Régiment de Marines captura Bouresches, et une petite partie du Bois de Belleau. Cette action, couplée avec celle de la cote 142, devait jalonner les contours de l’une des batailles les plus ardentes auxquelles devait participer l’US Marine Corps dans son histoire.


La brigade marine américaine au bois Belleau

La brigade marine américaine au bois Belleau, le 8 juin 1918. Dessin de Georges Scott (1873-1943), publié dans le magazine « Illustrations » – (Source : Wikimedia Commons).

L’assaut de la partie Sud du bois Belleau …

Le 8 juin 1918, les Marines du 6ème régiment reçurent pour mission de s’emparer de la partie Sud du bois Belleau. Mésestimant le volume des forces allemandes dans cette portion de bois, ils déclenchèrent un assaut sans appui pour saisir leur objectif. Ce premier assaut fut repoussé par des allemands solidement retranchés. Les 24 heures suivantes permirent d’élaborer un plan d’emploi des armées combinées pour enlever l’objectif. A 4h30 le 10 juin, des éléments du 6ème régiment de Marines, appuyés directement par leur bataillon de mitrailleuses, ils lancèrent l’assaut. Après deux heures d’un combat intense et acharné, l’objectif était enlevé.


Bois Belleau en 1918

Bois Belleau en 1918 – (Source : gallica.bnf.fr).

L’assaut de la partie Ouest du bois Belleau …

Le 11 juin 1918, les éléments du 5ème régiment de Marines lancèrent avant l’aube un assaut dans la partie Ouest du bois Belleau pour établir le contact avec le 6ème régiment. Ce plan ne devait pas survivre à la brume, à la tourmente, à la confusion et au chaos des armes. Les Marines perdant tout repère furent exposés à un feu nourri des mitrailleuses et des fusils allemands. En dépit de pertes énormes, d’un feu d’artillerie intense avec usage des gaz, ils parvinrent à se réorganiser et à reprendre la poussée. La bataille se désagrégea en un combat de sections, de groupes et finalement d’homme à homme, qui vit les Marines enlever l’un après l’autre les nids de mitrailleuses, à la baïonnette et au corps à corps. Après des heures d’un combat acharné, le 5ème régiment de Marines perçait à la lisière Nord du bois.


bois-belleau-en-1923

En arrière plan, le bois Belleau photographié en 1923 – (Source : gallica.bnf.fr).

Le bois Belleau tombe aux mains des Marines …

Le 23 juin 1918, après un court repos, la Brigade des Marines reprit son attaque pour s’emparer des derniers arpents du bois Belleau encore tenus par l’ennemi. A 7h00 du soir, quatre compagnies du 5ème régiment donnaient l’assaut. Les Allemands, fermement retranchés et appuyés par des mitrailleuses, les repoussèrent. Au prix de 104 nouvelles pertes et au terme de 5 heures de combat, les Marines se retrouvèrent sur leur base de départ.

Le 25 juin, ils attaquaient à nouveau. Après un pilonnage d’artillerie de 14 heures, ils franchissent les bases de départ. La farouche résistance allemande s’effondra finalement devant la férocité de l’attaque. A 11h30 du soir, le bois Belleau était sous contrôle allié et entrait à jamais dans l’histoire de l’US Marine Corps.

Les troupes engagées dans la bataille …

Etats-Unis

2ème division d’infanterie :
2ème régiment du génie.
5ème régiment de Marines, 1er et 3ème bataillons.
6ème régiment de Marines, 1er bataillon.
9ème régiment d’infanterie.
23ème régiment d’infanterie.
4ème brigade des Marines.

3ème division d’infanterie :
7ème régiment d’infanterie.

Empire allemand

10ème division d’infanterie

28ème division d’infanterie :
40ème régiment de fusiliers marins.

87ème division d’infanterie :
347ème régiment d’infanterie.

197ème division d’infanterie :
461ème régiment d’infanterie.

237ème division d’infanterie

Les pertes des belligérants …

Américains : 1.811 morts – 7.966 blessés.

Allemands : Nombre de morts inconnu – Plusieurs milliers de blessés – 1600 prisonniers.


Visitez le champ de bataille du bois de Belleau grâce à notre guide 14-18

Image de la couverture du guide du champ de bataille du bois de Belleau juin 1918

23 lieux de mémoire ou monuments à découvrir, 2 cartes et 9 plans en couleur, 25 photographies, 1 fichier PDF à télécharger de 16 pages en couleur aux dimensions A4, exclusivité guerre1914-1918.fr – Prix : 3,85 €.
Moyens de paiement disponibles : Paypal et carte bancaire, chèque et virement bancaire.


Sources …

Bataille du bois Belleau (fr.wikipedia.org)

Magazine Tranchée n°15, 2013, p. 34, Le sacrifice des Marines au Bois Belleau, Mathieu Geagea.

Livre(s) sur le sujet …

Chateau Thierry & Belleau Wood 1918: The AEF’s baptism of fire on the Marne, livre en anglais, David Bonk, Osprey Publishing, 2007.
Livre disponible sur le site Amazon.fr.

Liens utiles …

Site officiel de la ville de Château-Thierry

Musée de la Mémoire de Belleau 1914-1918

Pour vous rendre sur le site …

Depuis Château-Thierry, prendre la D1003 (avenue de Paris) en direction de Meaux et de la Ferté-sous-Jouarre. Devant l’entrée du monument américain de la cote 204, prendre la D9 à droite en direction de Belleau. A l’entrée du village de Belleau, prendre la petite route à gauche en face de l’église en direction de Bouresches et suivre « Belleau Wood ». Le parking est gratuit.

Publié par 2 commentaires

Le Monument Américain de la Cote 204 (Château-Thierry – 02 – Aisne)


Le Panneau indiquant l'entrée du monument américain de la cote 204 à Château-Thierry
Le panneau indiquant l’entrée du monument américain de la cote 204 à Château-Thierry – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Un peu d’histoire…
Entre les mois de mai et juin 1918, l’armée allemande lance une vaste offensive sur la Marne, c’est la « seconde bataille de la Marne ».
Les troupes allemandes attaquent et s’emparent sans coup férir de nombreuses localités évacuées par la presque totalité de leurs habitants avant d’atteindre finalement la Marne en juin 1918…


Soldats américains en position à la cote 204 près de Château-Thierry
Soldats américains en position à la cote 204 près de Château-Thierry – (Source : www.randonner.fr)

Les pertes subies par les troupes alliées engagées dans les combats sont immenses. Les hôpitaux militaires débordent de blessés de tout genre.
Toute la région est dévastée, le centre ville et les différents quartiers (Courteau, Saint-Martin, Vincelles…) de Château-Thierry sont pilonnés par l’artillerie puis dévastés par les combats de rues.
Essômes-sur-Marne (Sud de Château-Thierry) et ses hameaux, Bouresches, Brasles et tous les villages environnants sont transformés en champ de ruines.
Beaucoup de valeureux soldats américains (les summies) sont victimes des combats.

Le monument… Son histoire.
Peu de temps après la guerre, les autorités américaines décident la construction d’un grand monument commémoratif dans la région de Château-Thierry.


Entrée du Monument américain de la cote 204 au bord de la N3
Entrée du Monument américain de la cote 204 au bord de la N3 – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Le site choisi est la cote 204 où se déroulèrent de violents combats en juillet 1918. Ce site, très visible, domine la vallée de la Marne et l’agglomération. De plus, c’est à cet endroit qu’a eu lieu, le 18 juillet 1920, la cérémonie de remise de la Croix de la Légion d’Honneur à la ville de Château-Thierry.


Entrée du Monument américain de la cote 204
Entrée du Monument américain de la cote 204 – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Le projet est confié à l’architecte franco-américain, Paul (Philippe) Cret (né à Lyon le 21-10-1876 et mort à Philadelphie le 8-09-1945).


Paul Philippe Cret (architecte)
Paul Philippe Cret (architecte)

Il crée une immense colonnade double à la fois sobre et imposante implantée sur une majestueuse terrasse paysagère.
Dimensions de la colonnade :
Longueur : 62 mètres, Largeur : 3,80 mètres, hauteur : 21 mètres.
L’inauguration officielle eut lieu le jeudi 7 octobre 1937.


Colonnade double du monument américain de la cote 204
Colonnade double du monument américain de la cote 204 – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Deux statues colossales, la France et l’Amérique main dans la main …


Monument de la cote 204 - La France et l'Amérique main dans la main
La France et l’Amérique main dans la main – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

… et l’aigle des USA occupent les faces Est et Ouest du monument.


L'aigle des USA du monument de la cote 204
L’aigle des USA – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Des inscriptions en anglais et en français évoquent les différents combats et rendent hommage aux soldats américains tombés pendant la guerre.

Pour vous rendre sur le site…

L’entrée se situe au niveau du carrefour entre la D1003 (avenue de Paris, direction Meaux en sortant de Château-Thierry) à environ 3 km à l’Ouest de Château-Thierry et la D9 à environ 5 km au sud d’Etrépilly et à 7 km de Belleau. Ensuite, suivez une petite route sur environ 1,2 km jusqu’au parking gratuit.

Informations pratiques …

Adresse : Château-Thierry Monument Hill 204 – Memorial hill 204 – 02400 – Château-Thierry

Téléphone : 03.23.70.70.90

Fax : 03.23.70.70.94

Email : aisne-marne@abmc.gov

Heures d’ouverture : 9h00 à 20h00