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Le Plateau de Californie – Chemin des Dames (Craonne – 02 – Aisne)

Quelques photos du lieu …

A propos du plateau de Californie …

Comme l’ensemble du plateau du Chemin des Dames, le plateau de Craonne était cultivé en 1914. A partir de l’automne 1914, il est occupé et fortifié par les Allemands qui lui donnent le nom de Winterberg (montagne d’hiver).

Du 16 avril à l’été 1917, lieu d’attaques incessantes et de contre-attaques, le plateau de Craonne est de plus en plus désigné dans les communiqués militaires français sous les noms de « Plateau de Californie » pour la partie Est et de « Plateau des Casemates » pour la partie face à l’ancien moulin de Vauclair (emplacement actuel de la statue de Napoléon).


Le réseau des tranchées sur le Plateau de Californie en octobre 1917
Le réseau des tranchées sur le Plateau de Californie en octobre 1917.

Après la prise du fort de La Malmaison par les troupes françaises le 25 octobre 1917, les Allemands évacuent leurs positions le 2 novembre au matin pour se replier sur les hauteurs au Nord de la vallée de l’Ailette. Sur le rebord du plateau de Californie, l’ancienne tranchée allemande de deuxième ligne devient la première ligne française.


Le paysage au lendemain de la guerre avant l’intervention des Eaux et Forêts
Le plateau de Californie au lendemain de la guerre avant l’intervention des Eaux et Forêts.

A la fin de la guerre, les terrains son si bouleversés que l’Etat a préféré les exproprier car le coût de remise en culture y était jugé trop élevé. Boisés, principalement en épicéas, ils sont alors intégrés à la forêt domaniale de Vauclair.


Vestige d'une tranchée de la Grande Guerre
Vestige d’une tranchée de la Grande Guerre sur le plateau de Californie – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Expropriés après la guerre, les terrains de l’ancien champ de bataille ont été remis en 1931 à l’Administration des Eaux et Forêts (actuel Office National des Forêts).

Ils ont été sommairement nettoyés des ferrailles et projectiles qui s’y trouvaient avant d’être boisés. La forêt a donc préservé en partie le paysage bouleversée par la guerre, en fossilisant en quelque sorte les tranchées et les trous d’obus.


Vestiges de tranchées sur le plateau de Californie
Vestiges de tranchées sur le plateau de Californie – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Pour vous rendre sur le site …

Le Plateau de Californie se trouve en bordure de la D18CD (Chemin des Dames) sur la commune de Craonne. Le parking est gratuit et le site est ouvert aux visites toute l’année.

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