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Le Monument des Basques – Chemin des Dames (Craonnelle – Aisne – 02)

Quelques photos du lieu …

A propos du monument …

Ce monument haut de 14 mètres est l’oeuvre de Mathieu Forest (architecte) et Claude Grange (sculpteur), tous les deux sont eux-mêmes d’anciens combattants de la Grande Guerre. Il fut inscrit au titre des monuments historiques en 2003 et restauré en 1967.

De nos jours, on trouve sur le site deux pupitres et quatre panneaux d’informations destinés aux visiteurs.


Le monument des Basques vu de face
Sculpture représentant un basque en costume traditionnel portant le regard sur les bords sud du plateau du Chemin des Dames – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Une oeuvre surprenante …

Empreint d’un fort régionalisme, le Monument des Basques est dû à l’initiative des anciens combattants du sud-ouest de la France. Les souscriptions publiques et les subventions des communes basques et landaises ont financé sa construction.

Le monument est inauguré le 30 septembre 1928. Plus de 500 Landais et Basques, anciens combattants, veuves ou orphelins de guerre, ont fait le voyage pour y assister.


Le défilé des anciens combattants devant le monument des Basques
Le défilé des anciens combattants devant le monument des Basques.

Douleur et recueillement lors de l’inauguration du monument des Basques
Douleur et recueillement lors de l’inauguration du monument des Basques.

La 36ème Division d’Infanterie au Chemin des Dames …

Cette division est en majorité composée de mobilisés originaires des Landes, des Hautes et Basses Pyrénées. Elle combat à plusieurs reprises sur le Chemin des Dames, et fait figure de division martyre, en raison de l’importance des pertes qu’elle subit dans la défense ou l’attaque de positions difficiles, notamment entre Hurtebise et Craonne et sur le plateau de Californie. En septembre 1914, la 36ème DI tente de conserver les positions françaises sur la crête du Chemin des Dames, mais en vain.

Du 4 au 6 mai 1917, elle prend d’assaut le plateau de Californie et réussit à l’occuper. Les pertes sont tells que deux brigades doivent être supprimées, faute d’effectifs. Après une courte période de repos, la 36ème DI remonte en ligne, et subit une forte contre-attaque allemande les 3 et 4 juin 1917. De retour sur le Chemin des Dames le 15 septembre 1918, elle attaque dans le secteur d’Allemant. Les combats font rage jusqu’à la retraite des Allemands en deçà de l’Ailette, en octobre 1918.


Plaque commémorative en mémoire des combattants du 49ème RI
Plaque commémorative en mémoire des combattants du 49ème RI – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Une plaque commémorative a été apposée au pied de la sculpture représentant un basque en costume traditionnel.

Elle porte l’inscription suivante :

Aux vaillants / combattants français / du 49ème R.I. / tombés à Gozée, le 23-08-1914 / pour la défense de la justice / et de la liberté. / Les groupements patriotiques / de Gozée, / Le 8 mai 1960″.


Détails de la face latérale Ouest
Détails de la face latérale Ouest du monument des Basques – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Sur la face Ouest du monument, on peut lire les inscriptions suivantes :

12ème R.I. Tarbes / 34ème R.I. Mont de Marsan ».

18ème R.I. Pau / 49ème R.I. Bayonne ».


Détails de la face latérale Est
Détails de la face latérale Est du monument des Basques – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Sur la face Est du monument, on peut lire les inscriptions suivantes :

218ème R.I. de Pau ».

14ème R.A. de Tarbes ».

249ème R.I. Bayonne ».


Face Nord du monument des Basques
Face Nord du monument des Basques – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Sur la face Nord du monument, on peut lire l’ inscription suivante :

À la gloire /
de la /
36ème division d’Inf. /
Qui prit une part glorieuse /
à toutes les batailles de la / Guerre 1914-1918 /
Charleroi – Guise /
Marne – Craonne /
Août 1914 – Avril 1916 /
Verdun – Argonne /
Somme – 1916 /
Craonne – Alsace /
Champagne-1917 /
Montdidier – Courcelles /
Chemin des Dames /
Laonnois 1918 /
En mémoire /
des combats qu’elle livra /
sur ce plateau /
Craonne – Vauclerc /
Hurtebise (septembre 1914) /
Les Creutes (25 janvier 1915) /
Craonne – Californie /
Mai-Juin 1917 /
Monument élevé par /
souscription publique sur /
l’initiative des A.C. de la /
division /
Inauguré /
le 30 septembre 1928 /
sous la présidence du /
général Mittelhausser ».


Les différents commandants de la 36ème DI durant la Grande Guerre
Face Nord du monument des Basques – Plaque mentionnant les noms des différents commandants de la 36ème DI durant la Grande Guerre – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Toujours sur la face Nord du monument, on peut lire l’inscription suivante sur une plaque située sous la première stèle :

La 36ème DI fut commandée par / Général Jouanic 1914 / Général Paquette 1916-1917 / Général Bertin 1914 / Général Mittelhauser 1918 / Général Lestoquois 1915″.

Pour vous rendre sur le site …

Le monument des Basques se situe sur la commune de Craonnelle. Pour s’y rendre, prenez la D18 (Chemin des Dames) depuis Craonnelle en prenant la direction de Bouconville-Vauclair. Le site est clairement indiqué (Monument des Basques). Le parking est gratuit.

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Le Plateau de Californie – Chemin des Dames (Craonne – 02 – Aisne)

Quelques photos du lieu …

A propos du plateau de Californie …

Comme l’ensemble du plateau du Chemin des Dames, le plateau de Craonne était cultivé en 1914. A partir de l’automne 1914, il est occupé et fortifié par les Allemands qui lui donnent le nom de Winterberg (montagne d’hiver).

Du 16 avril à l’été 1917, lieu d’attaques incessantes et de contre-attaques, le plateau de Craonne est de plus en plus désigné dans les communiqués militaires français sous les noms de « Plateau de Californie » pour la partie Est et de « Plateau des Casemates » pour la partie face à l’ancien moulin de Vauclair (emplacement actuel de la statue de Napoléon).


Le réseau des tranchées sur le Plateau de Californie en octobre 1917
Le réseau des tranchées sur le Plateau de Californie en octobre 1917.

Après la prise du fort de La Malmaison par les troupes françaises le 25 octobre 1917, les Allemands évacuent leurs positions le 2 novembre au matin pour se replier sur les hauteurs au Nord de la vallée de l’Ailette. Sur le rebord du plateau de Californie, l’ancienne tranchée allemande de deuxième ligne devient la première ligne française.


Le paysage au lendemain de la guerre avant l’intervention des Eaux et Forêts
Le plateau de Californie au lendemain de la guerre avant l’intervention des Eaux et Forêts.

A la fin de la guerre, les terrains son si bouleversés que l’Etat a préféré les exproprier car le coût de remise en culture y était jugé trop élevé. Boisés, principalement en épicéas, ils sont alors intégrés à la forêt domaniale de Vauclair.


Vestige d'une tranchée de la Grande Guerre
Vestige d’une tranchée de la Grande Guerre sur le plateau de Californie – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Expropriés après la guerre, les terrains de l’ancien champ de bataille ont été remis en 1931 à l’Administration des Eaux et Forêts (actuel Office National des Forêts).

Ils ont été sommairement nettoyés des ferrailles et projectiles qui s’y trouvaient avant d’être boisés. La forêt a donc préservé en partie le paysage bouleversée par la guerre, en fossilisant en quelque sorte les tranchées et les trous d’obus.


Vestiges de tranchées sur le plateau de Californie
Vestiges de tranchées sur le plateau de Californie – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Pour vous rendre sur le site …

Le Plateau de Californie se trouve en bordure de la D18CD (Chemin des Dames) sur la commune de Craonne. Le parking est gratuit et le site est ouvert aux visites toute l’année.

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Plaque commémorative du 4ème régiment de Zouaves à la ferme d’Hurtebise (Bouconville-Vauclair – 02 – Aisne)


Plaque commémorative à la gloire du 4ème régiment de Zouaves vainqueur des combats de la ferme d'Hurtebise en 1914 et 1917
Ferme d’Hurtebise – Plaque commémorative à la gloire du 4ème régiment de Zouaves vainqueur des combats de 1914 et 1917 – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

A propos de la plaque commémorative …

Le 4ème régiment de Zouaves combattit dans le secteur de la ferme d’Hurtebise le 16 septebre 1914 avant d’y revenir dans la nuit du 17 au 18 avril 1917.

On trouve un autre monument à la gloire du 4ème régiment de Zouaves en face de la caverne du Dragon.

La plaque commémorative porte l’inscription suivante :

A la gloire / du 4e régiment de Zouaves / vainqueur des combats / de 1914 et 1917 / contre la Garde Impériale allemande / à la ferme d’Hurtebise ».

Pour vous rendre sur le site …

La plaque commémorative du 4ème régiment de Zouaves est apposée sur le mur de la ferme d’Hurtebise situé en face du monument des Marie-Louise et des Bleuets en bordure de la D886.

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Monument des Marie-Louise et des Bleuets de la ferme d’Hurtebise (Bouconville-Vauclair – 02 – Aisne)


Monument 1814-1914 de la ferme d'Hurtebise
Ferme d’Hurtebise – Monument des Marie-Louise de 1814 et des Bleuets de la Grande Guerre – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

A propos du monument …

Le monument actuel fut construit en 1927 en souvenir des jeunes soldats de 1814 et de ceux de la Grande Guerre.
Il fut construit à l’emplacement d’un autre monument détruit pendant les combats de septembre 1914, appelé « Mémorial à la mémoire des Marie-Louise et des Grognards », celui-ci faisait référence aux jeunes conscrits des armées de Napoléon 1er, que l’on surnommait les « Marie-Louise » et aux soldats de la Vieille Garde, les « Grognards ». Ce monument érigé en 1904, fut inauguré le 8 mars 1914 pour fêter le centenaire de la bataille de Craonne (7 mars 1814).


Vue rapprochée du monument de la ferme d'Hurtebise
Vue rapprochée des deux statues de bronze sculptées – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Le monument des « Marie-Louise et des Bleuets » représente un jeune soldat de 1814 (à gauche sur la photo ci-dessus) et un jeune soldat de la Grande Guerre (à droite sur la photo ci-dessus).

Le monument est composé de deux statues de bronze sculptées par Maxime Real del Sarte entourant un drapeau et soulevant chacun une couronne de laurier.

Sources …

Ferme d’Hurtebise (fr.wikipedia.org)

Monument aux morts des Marie-Louise et des Bleuets de 1914, base Mérimée, ministère français de la Culture (www.culture.gouv.fr)

Liens utiles …

La Caverne du Dragon.

Le portail du Chemin des Dames.

Pour vous rendre sur le site …

Le monument des « Marie-Louise et des Bleuets » se situe à proximité immédiate de la ferme d’Hurtebise, elle même située à l’intersection de la D18CD (le Chemin des Dames) et de la D886.

Vous avez la possibilité de garer assez facilement votre véhicule sur le bas-côté de la route mais faites attention tout de même car il n’y a pas de place parking dédiée aux visiteurs de ce monument.

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Monument à la mémoire des combattants du 41ème BCP (Oulches-la-Vallée-Foulon – 02 – Aisne)


Stèle à la mémoire des combattants du 41ème Bataillon de Chasseurs à Pied - Caverne du Dragon
Stèle à la mémoire des combattants du 41ème Bataillon de Chasseurs à Pied – Caverne du Dragon – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

A propos du monument …

Ce monument a été érigé pour rendre hommage aux combattants du 41ème Bataillon de Chasseurs à pied qui ont perdu la vie lors des combats qui eurent lieu dans le secteur du Chemin des Dames et de la caverne du Dragon de mai à juillet 1917.


Plaque commémorative du monument du 41ème BCP à la caverne du Dragon
Plaque commémorative du monument à la mémoire des morts du 41ème BCP à la caverne du Dragon – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

La plaque commémorative porte l’inscription suivante :

A la mémoire / des combattants du 41 e B.C.P. / tombés glorieusement / à la grotte du Dragon / et au chemin des Dames / de mai à juillet 1917 / le 41e GC 27-5-1982″.

Sources …

Le monument aux combattants du 41ème bataillon de chasseur à pied (www.memorial-chemindesdames.fr)

Lien utile …

La Caverne du Dragon.

Pour vous rendre sur le site …

La stèle à la mémoire des morts du 41ème BCP se situe devant la Caverne du Dragon sur la route du Chemin des Dames (D18CD) à proximité de la ferme d’Hurtebise. Le parking est gratuit (places pour voitures et pour bus).

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Monument à la mémoire des soldats de la 164ème division (Oulches-la-Vallée-Foulon – 02 – Aisne)


Monument à la mémoire des combattants de 164ème division
Monument à la mémoire des combattants de 164ème division tués au Chemin des Dames durant les mois de mai, juin et juillet 1917 – Caverne du Dragon – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

A propos du monument …

Ce monument a été érigé pour rendre hommage aux combattants de la 164ème division qui ont perdu la vie lors des combats qui eurent lieu dans le secteur du Chemin des Dames en 1917.

Après la prise de la « caverne du Dragon », en juin 1917, la 164ème division d’infanterie fut surnommée la division du « Dragon ».


Plaque commémorative du monument de la 164ème division
Plaque commémorative du monument de la 164ème division – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

La plaque commémorative porte l’inscription suivante :

Aux morts / de la / 164e division / Chemin des Dames / 1917 / Vauclerc.Casemates.Mai / Hurtebise.Dragon.Juin / Craonne.Californie.Juillet ».

La 164e division d’infanterie, divison du « Dragon »
Composition lors La bataille de l’Aisne (avril-juin 1917)

Les Régiments

-152e RI.
-213e RI.
-334e RI.
-41e BCP et 43e BCP.
-232e RAC.
-6e RG. (compagnies 9/14, 9/23 et 9/64)

Sources …

Le monument à la mémoire des combattants de la 164ème division (www.memorial-chemindesdames.fr)

Lien utile …

La Caverne du Dragon.

Pour vous rendre sur le site …

Le monument en mémoire des soldats morts de la 164ème division se situe devant la Caverne du Dragon sur la route du Chemin des Dames (D18CD) à proximité de la ferme d’Hurtebise. Le parking est gratuit (places pour voitures et pour bus).

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Monument de la 38ème division (Cerny-en-Laonnois – 02 – Aisne)


Monument à la 38ème division d'infanterie à Cerny-en-Laonnois
Monument commémoratif dédié à la 38ème division d’infanterie à Cerny-en-Laonnois – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

A propos du monument …

Devant le mémorial du Chemin des Dames de Cerny-en-Laonnois et juste à côté de la lanterne des morts, on trouve un monument dédié à la 38ème division d’infanterie et aux combats que cette unité a menée dans le département de l’Aisne en septembre 1914 pendant la première bataille de l’Aisne, en avril 1917 à Cerny, aux Bovettes et à la ferme d’Hurtebise puis à Chavignon, aux carrières de Bohery et au fort de la Malmaison durant le mois d’octobre de la même année.

Un autre monument dédié à la même division a été érigé à côté du fort de la Malmaison (Lire mon article).


Vue rapprochée du monument dédié à la 38ème division d'infanterie
Vue rapprochée du monument dédié à la 38ème division d’infanterie à Cerny-en-Laonnois – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

La plaque commémorative porte l’inscription suivante :

La 38ème Division d’Infanterie / groupant les RICM, 4ème Zouaves / 4ème Mixte Zouaves Tirailleurs / 8ème Tirailleurs Tunisiens, 32ème RAC / compagnies du Génie 19/2 – 19-52 / a combattu en septembre 1914 – Chemin des Dames / Craonne – Heurtebise / en avril 1917 – Cerny / les Bovettes – Heurtebise / en octobre 1917 – Chavignon / Carrières Bohéry / Reprise du Fort de la Malmaison / le 23 octobre ».

Pour vous rendre sur le site …

Le mémorial du Chemin des Dames est situé sur la commune de Cerny-en-Laonnois au croisement de la D18CD (Chemin des Dames) et de la D967, en face de la mairie du village d’un côté et de la nécropole nationale de l’autre. Le parking est gratuit en garant votre véhicule devant le mémorial ou devant la mairie.

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Monument du 27ème Bataillon de Chasseurs Alpins (Braye-en-Laonnois- 02 – Aisne)


Panneau indiquant le monument de la 27ème BCA à Braye-en-Laonnois
Panneau indiquant le monument de la 27ème BCA à Braye-en-Laonnois – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

A propos du monument …

Ce monument rend hommage aux morts de la Grande Guerre, de 1939-1945 et aux résistants. Il est principalement dédié à la mémoire des morts de deux bataillons de Chasseurs Alpins, les 27ème et 67ème. Il fut érigé en 1947 à l’emplacement du PC du lieutenant Romieu, d’où il trouva la mort le 6 juin 1940.


Vue du monument de la 27ème BCA depuis l'entrée du site
Vue du monument de la 27ème BCA depuis l’entrée du site – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Le monument de la 27ème BCA vu de face
Une autre vue du monument de la 27ème BCA – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Historique des combats du 27ème BCA dans l’Aisne …

Aux abords du monument, on trouve affiché un petit historique des combats du 27ème BCA dans l’Aisne. En voici le récit complet :
« …Au cours de la guerre de 1914-1918, le 27ème BCA fut envoyé dans tous les secteurs du front. Dans l’Aisne en 1917 :
En avril, il attaque la tranchée de Lutzen (nom donné par les allemands à l’une de leurs positions).
Le 10 août, au Chemin des Dames, il repousse une terrible contre-attaque qui lui vaut sa quatrième citation, à l’ordre du Corps d’Armée.
En octobre, il attaque à Pargny-Filain, près du fort de la Malmaison, où il met en fuite l’ennemi.
En 1918, en août et septembre, au Sud-Ouest de Laon, il attaque le 31 août et prend des positions allemandes, sur la ligne Hindenburg, obtenant ainsi sa septième citation à l’ordre de l’armée.

Détenteur de 9 citations, il voyait son fanion décoré de la fouragère de la Légion d’Honneur. Le président du Conseil Georges Clémenceau tint à lui faire l’honneur d’une visite personnelle.

Les combats du 67ème BCA pendant la première guerre mondiale :
Constitué à la mobilisation générale le 2 août 1914, avec un encadrement actif provenant en grande partie du 27ème BCA, le 67ème se forma à Villefranche-sur-Mer. Après une courte période d’instruction et d’entraînement, il était embarqué dès le 21 à destination de nos frontières.
Pendant quatre ans, il fit preuve des plus belles qualités guerrières et se montra l’égal des bataillons actifs.
Le 13 août 1918, ses actions d’éclat lui avait fait décerner le titre de « troupe de choc incomparable ». Engagé dans tous les secteurs, sur la Somme, la Meuse, la Marne, l’Aisne, l’Alette, le Chemin des Dames, à Craonne, à la Malmaison, dans les Vosges, à Metzéral, au Reigchater, au Linge, à l’Hartman, il termina la campagne sur la Sambre en franchissant le canal tenu par des troupes d’élite allemandes, le 67ème titulaire de la fouragère verte, avait mérité au cours de la campagne 6 citations à l’ordre de la division, 3 citations à l’ordre du corps d’armée et 3 citations à l’ordre de l’armée.
En 1917, le 23 octobre, près de ce lieu, il enlève les positions d’entre deux monts et du ravin de Vaux dans le secteur de la Malmaison.
Le 25, il soutient une attaque sur Filain.
En août 1918, du 8 août au 17 septembre, il est engagé dans la région de Vauxaillon et se couvre à nouveau de gloire. »


A la mémoire de nos morts 1914-18 - 1939-45
« A la mémoire de nos morts 1914-18 – 1939-45 » – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Pour vous rendre sur le site …

Le monument des 27ème et 67ème Bataillons de Chasseurs Alpins se situe sur la commune de Braye-en-Laonnois. Pour vous rendre sur le site, vous devez suivre le Chemin des Dames (D18CD) puis prendre la direction de Ostel et suivre les panneaux indiquant « Monument du 27ème B.C.A. » ou « 27e B.C.A. ». Cette route se trouve entre la ferme de La Royère et celle de Malval. Attention au bout d’un bon kilomètre, vous devrez prendre un mauvais chemin de terre à sens unique, aucune possibilité de vous ranger sur le bas côté. Au bout de ce chemin, vous découvrirez un petit monticule aménagé avec un petit parking et une aire de pique-nique. Si le chemin de terre est en trop mauvais état lors de votre visite, nul doute que vous devrez finir le chemin à pied.