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Le Monument des Basques – Chemin des Dames (Craonnelle – Aisne – 02)

Quelques photos du lieu …

A propos du monument …

Ce monument haut de 14 mètres est l’oeuvre de Mathieu Forest (architecte) et Claude Grange (sculpteur), tous les deux sont eux-mêmes d’anciens combattants de la Grande Guerre. Il fut inscrit au titre des monuments historiques en 2003 et restauré en 1967.

De nos jours, on trouve sur le site deux pupitres et quatre panneaux d’informations destinés aux visiteurs.


Le monument des Basques vu de face
Sculpture représentant un basque en costume traditionnel portant le regard sur les bords sud du plateau du Chemin des Dames – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Une oeuvre surprenante …

Empreint d’un fort régionalisme, le Monument des Basques est dû à l’initiative des anciens combattants du sud-ouest de la France. Les souscriptions publiques et les subventions des communes basques et landaises ont financé sa construction.

Le monument est inauguré le 30 septembre 1928. Plus de 500 Landais et Basques, anciens combattants, veuves ou orphelins de guerre, ont fait le voyage pour y assister.


Le défilé des anciens combattants devant le monument des Basques
Le défilé des anciens combattants devant le monument des Basques.

Douleur et recueillement lors de l’inauguration du monument des Basques
Douleur et recueillement lors de l’inauguration du monument des Basques.

La 36ème Division d’Infanterie au Chemin des Dames …

Cette division est en majorité composée de mobilisés originaires des Landes, des Hautes et Basses Pyrénées. Elle combat à plusieurs reprises sur le Chemin des Dames, et fait figure de division martyre, en raison de l’importance des pertes qu’elle subit dans la défense ou l’attaque de positions difficiles, notamment entre Hurtebise et Craonne et sur le plateau de Californie. En septembre 1914, la 36ème DI tente de conserver les positions françaises sur la crête du Chemin des Dames, mais en vain.

Du 4 au 6 mai 1917, elle prend d’assaut le plateau de Californie et réussit à l’occuper. Les pertes sont tells que deux brigades doivent être supprimées, faute d’effectifs. Après une courte période de repos, la 36ème DI remonte en ligne, et subit une forte contre-attaque allemande les 3 et 4 juin 1917. De retour sur le Chemin des Dames le 15 septembre 1918, elle attaque dans le secteur d’Allemant. Les combats font rage jusqu’à la retraite des Allemands en deçà de l’Ailette, en octobre 1918.


Plaque commémorative en mémoire des combattants du 49ème RI
Plaque commémorative en mémoire des combattants du 49ème RI – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Une plaque commémorative a été apposée au pied de la sculpture représentant un basque en costume traditionnel.

Elle porte l’inscription suivante :

Aux vaillants / combattants français / du 49ème R.I. / tombés à Gozée, le 23-08-1914 / pour la défense de la justice / et de la liberté. / Les groupements patriotiques / de Gozée, / Le 8 mai 1960″.


Détails de la face latérale Ouest
Détails de la face latérale Ouest du monument des Basques – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Sur la face Ouest du monument, on peut lire les inscriptions suivantes :

12ème R.I. Tarbes / 34ème R.I. Mont de Marsan ».

18ème R.I. Pau / 49ème R.I. Bayonne ».


Détails de la face latérale Est
Détails de la face latérale Est du monument des Basques – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Sur la face Est du monument, on peut lire les inscriptions suivantes :

218ème R.I. de Pau ».

14ème R.A. de Tarbes ».

249ème R.I. Bayonne ».


Face Nord du monument des Basques
Face Nord du monument des Basques – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Sur la face Nord du monument, on peut lire l’ inscription suivante :

À la gloire /
de la /
36ème division d’Inf. /
Qui prit une part glorieuse /
à toutes les batailles de la / Guerre 1914-1918 /
Charleroi – Guise /
Marne – Craonne /
Août 1914 – Avril 1916 /
Verdun – Argonne /
Somme – 1916 /
Craonne – Alsace /
Champagne-1917 /
Montdidier – Courcelles /
Chemin des Dames /
Laonnois 1918 /
En mémoire /
des combats qu’elle livra /
sur ce plateau /
Craonne – Vauclerc /
Hurtebise (septembre 1914) /
Les Creutes (25 janvier 1915) /
Craonne – Californie /
Mai-Juin 1917 /
Monument élevé par /
souscription publique sur /
l’initiative des A.C. de la /
division /
Inauguré /
le 30 septembre 1928 /
sous la présidence du /
général Mittelhausser ».


Les différents commandants de la 36ème DI durant la Grande Guerre
Face Nord du monument des Basques – Plaque mentionnant les noms des différents commandants de la 36ème DI durant la Grande Guerre – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Toujours sur la face Nord du monument, on peut lire l’inscription suivante sur une plaque située sous la première stèle :

La 36ème DI fut commandée par / Général Jouanic 1914 / Général Paquette 1916-1917 / Général Bertin 1914 / Général Mittelhauser 1918 / Général Lestoquois 1915″.

Pour vous rendre sur le site …

Le monument des Basques se situe sur la commune de Craonnelle. Pour s’y rendre, prenez la D18 (Chemin des Dames) depuis Craonnelle en prenant la direction de Bouconville-Vauclair. Le site est clairement indiqué (Monument des Basques). Le parking est gratuit.

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Le Plateau de Californie – Chemin des Dames (Craonne – 02 – Aisne)

Quelques photos du lieu …

A propos du plateau de Californie …

Comme l’ensemble du plateau du Chemin des Dames, le plateau de Craonne était cultivé en 1914. A partir de l’automne 1914, il est occupé et fortifié par les Allemands qui lui donnent le nom de Winterberg (montagne d’hiver).

Du 16 avril à l’été 1917, lieu d’attaques incessantes et de contre-attaques, le plateau de Craonne est de plus en plus désigné dans les communiqués militaires français sous les noms de « Plateau de Californie » pour la partie Est et de « Plateau des Casemates » pour la partie face à l’ancien moulin de Vauclair (emplacement actuel de la statue de Napoléon).


Le réseau des tranchées sur le Plateau de Californie en octobre 1917
Le réseau des tranchées sur le Plateau de Californie en octobre 1917.

Après la prise du fort de La Malmaison par les troupes françaises le 25 octobre 1917, les Allemands évacuent leurs positions le 2 novembre au matin pour se replier sur les hauteurs au Nord de la vallée de l’Ailette. Sur le rebord du plateau de Californie, l’ancienne tranchée allemande de deuxième ligne devient la première ligne française.


Le paysage au lendemain de la guerre avant l’intervention des Eaux et Forêts
Le plateau de Californie au lendemain de la guerre avant l’intervention des Eaux et Forêts.

A la fin de la guerre, les terrains son si bouleversés que l’Etat a préféré les exproprier car le coût de remise en culture y était jugé trop élevé. Boisés, principalement en épicéas, ils sont alors intégrés à la forêt domaniale de Vauclair.


Vestige d'une tranchée de la Grande Guerre
Vestige d’une tranchée de la Grande Guerre sur le plateau de Californie – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Expropriés après la guerre, les terrains de l’ancien champ de bataille ont été remis en 1931 à l’Administration des Eaux et Forêts (actuel Office National des Forêts).

Ils ont été sommairement nettoyés des ferrailles et projectiles qui s’y trouvaient avant d’être boisés. La forêt a donc préservé en partie le paysage bouleversée par la guerre, en fossilisant en quelque sorte les tranchées et les trous d’obus.


Vestiges de tranchées sur le plateau de Californie
Vestiges de tranchées sur le plateau de Californie – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Pour vous rendre sur le site …

Le Plateau de Californie se trouve en bordure de la D18CD (Chemin des Dames) sur la commune de Craonne. Le parking est gratuit et le site est ouvert aux visites toute l’année.

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Planche : Les Dragons, 1915-1918


Les Dragons, 1915-1918
Planche d’uniforme : Les Dragons, 1915-1918 – Infographie : André Jouineau.

Planche d’uniforme « Les Dragons, 1915-1918 » …

Infographie : André Jouineau – En couleur, JPEG HD, format A4 et à télécharger – Prix : 2,65 €.

Planche d’uniforme disponible sur le site Images de Soldats :
Les Dragons, 1915-1918

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Les uniformes de la Grande Guerre par André Jouineau


Images de Soldats - André Jouineau - Planches d'uniformes en couleur et au format A4 à télécharger
La boutique en ligne « Images de Soldats – André Jouineau » – Vente de planches d’uniformes en couleur et au format A4 à télécharger – Prix : à partir de 2,65 €.

Planches d’uniformes de la guerre 14-18 …

André Jouineau, auteur de nombreux ouvrages parus aux éditions Histoire & Collections, vous propose sur sa boutique en ligne « Images de Soldats » de nombreuses planches d’uniformes des soldats de la Grande Guerre. Pour les visualiser, cliquez sur le visuel ci-dessus.

Dorénavant, toutes les nouveautés 14-18 de la boutique seront présentées sur ce site.

Toutes les planches d’uniformes sont à télécharger immédiatement après achat sur la boutique depuis un email intitulé « Le produit que vous avez acheté est prêt à être téléchargé » ou depuis l’historique de vos commandes.

Les planches individuelles sont vendues au tarif de 2,65 € :
www.imagesdesoldats.fr

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On les aura ! 2ème emprunt de la défense nationale


Affiche On les aura !
Affiche « On les aura ! », 2ème emprunt de la défense nationale

On les aura ! 2ème emprunt de la défense nationale

Cette affiche fut publiée à Paris en 1916, certainement l’une des plus célèbres, elle montre un poilu tenant un fusil dans une main et exhortant ses compagnons d’armes de l’autre. Le texte encourage les Français à souscrire au deuxième emprunt de la défense nationale. Au total, il y en aura quatre émis durant la guerre par le gouvernement. Celle-ci est l’œuvre de l’illustrateur et caricaturiste Abel Faivre (1867-1945), et fut publiée par Devambez, maison de graveurs et d’imprimeurs reprise par Édouard Devambez en 1873, puis par son fils André Devambez. Cette maison produisit beaucoup d’autres affiches pendant le conflit.

Cette affiche est disponible à la vente sur le site Amazon.fr.

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Monument du souvenir au « Rond de la Reine » (Villers-Cotterêts – 02 – Aisne)


Le monument du souvenir au Rond de la Reine à Villers-Cotterêts
Le monument du souvenir au « Rond de la Reine » à Villers-Cotterêts – (Photo © 2008 Eric Le Maître).

A propos du monument …

Dans la forêt de Retz, entre Villers-Cotterêts et Puiseaux-en-Retz, sur le bord de la D811, on trouve un monument du souvenir au lieu-dit « au rond de la Reine ». Une oeuvre de J. Sauvanet, orné d’une sculpture de François Sicard, inauguré en septembre 1922.


Vue rapprochée du monument du souvenir au Rond de la Reine
Vue rapprochée du monument du souvenir au « Rond de la Reine » – (Photo © 2008 Eric Le Maître).

Côté route, le monument porte l’inscription suivante :

Passant / Arrête-toi ».


Inscription en anglais au dos du monument du souvenir au Rond de la Reine
Inscription en anglais au dos du monument du souvenir au « Rond de la Reine » – (Photo © 2008 Eric Le Maître).

Sur la face cachée du monument depuis la route, on peut lire une inscription en anglais , dont voici la traduction :

En l’honneur des officiers et soldats des Grenadiers Guards, des Coldstreams Guards et des Gardes irlandais qui tombèrent à cet endroit le 1er Septembre 1914.

Ce mémorial a été placé ici par la mère de l’un d’entre eux, le sous-lieutenant George-Edward CECIL, tombé à l’âge de 18 ans ».

Pour vous rendre sur le site …

Le monument du « Rond de la Reine » est situé dans la forêt Domaniale de Retz. Prenez la D81 depuis Villers-Coterêts en direction de Vivières. Il se trouve à gauche de la route juste avant le croisement entre la D81 et la route forestière du Faite. Il n’y a pas de place de parking dédié mais vous pouvez facilement vous garer sur la bas-côté de la route.

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Monument du Général Mangin (Puiseux-en-Retz – 02 – Aisne)


Panneau indiquant le chemin du monument du général Mangin
Panneau indiquant le chemin du monument du général Mangin – (Photo © 2008 Eric Le Maître).

A propos du monument …

Au coeur la forêt de Retz à environ cinq kilomètres au nord de Villers-Cotterêts se trouve le monument du « général Mangin », érigé à l’endroit même où le génie de l’armée française avait construit une tour d’observation en vue de la grande contre-offensive alliée de l’été 1918.


Le monument du général Mangin
Le monument du général Mangin perdu au milieu de la Forêt de Retz – (Photo © 2008 Eric Le Maître).

C’est d’ici que le général Mangin dirigea l’attaque alliée du 18 juillet 1918.
Offensive décisive qui marqua pour les allemands la fin de leur espoir de victoire.

La tour d’observation du général Mangin s’écroula définitivement lors d’une tempête en octobre 1924. Pour en perpétuer le souvenir, On décida de construire un monument représentant l’observatoire dans son intégralité.


Vue rapprochée du monument du général Mangin
Vue rapprochée du monument du général Mangin – (Photo © 2008 Eric Le Maître).

Ce monument commémoratif en granite poli des Vosges, réalisé entre 1925 et 1926 par Mr Sauvanet, fut inauguré le 14 novembre 1926 au cours d’une grande et belle cérémonie qui réunissait notamment le maréchal Foch, sept généraux dont Gouraud et Weygand, des sénateurs, la mère, la femme et les quatre enfants du général Mangin (décédé l’année précédente).

Le monument porte l’inscription suivante :

Ici s’élevait / l’observatoire du haut duquel / le général Mangin / dirigea l’attaque du 18 juillet 1918 / qui força la victoire ».


Portrait du général Mangin
Photographie prise en 1915 du général Charles Mangin (1866-1925)(Source : gallica.bnf.fr).

Pour vous rendre sur le site …

Le monument du général Mangin est situé au lieu-dit la Tour Réaumont dans la forêt Domaniale de Retz. Prenez la D81 depuis Villers-Coterêts puis suivre le panneau « Tour d’observation du général Mangin ». Il faut tourner à droite juste après le monument du souvenir au « Rond de la Reine » et prendre la route forestière du Faite. Après 2 km de route, il faut s’arrêter et continuer à pied jusqu’au monument. Il n’y a de la place que pour stationner un seul véhicule.

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La ferme d’Hurtebise (Bouconville-Vauclair – 02 – Aisne)

Quelques photos du lieu …

A propos d’Hurtebise …

Avant la première guerre mondiale, la ferme d’Hurtebise était une ancienne ferme cistercienne dépendante de l’abbaye de Vauclair.

La ferme, totalement détruite lors des combats de la Grande Guerre (Elle fut incendiée lors des affrontements de septembre 1914), fut reconstruire presque à l’identique après la guerre.

Napoléon Ier passa la nuit la veille de la bataille de Craonne (7 mars 1814) dans l’ancienne ferme. Il est à noter que deux boulets de cette bataille sont posés comme ornements sur les piliers de la portail d’entrée.

On s’est également battu autour de cette ferme en mai 1940, une autre plaque commémorative apposée sur l’un des murs de la ferme nous le rappel…

Pour vous rendre sur le site …

La ferme d’Hurtebise est situé en face du monument des Marie-Louise et des Bleuets au croisement de la D886 et de la D18CD.