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Le Monument Américain du Blanc Mont (Sommepy-Tahure – 51 – Marne)

Quelques photos du lieu …

A propos du Monument Américain du Blanc Mont …

Le monument américain de Sommepy s’élève au sommet de la colline du Blanc Mont, à 5 km au Nord de Sommepy-Tahure dans le département de la Marne et la limite du département des Ardennes. Le site fut conquit par les troupes américaines de la 2ème division le 3 octobre 1918 après de sanglants combats.

Ce monument fut érigé par les Etats-Unis d’Amérique pour commémorer les exploits des 70.000 soldats américains qui combattirent en Champagne durant l’été et l’automne 1918 et des soldats français engagés à leurs côtés.


Le monument américain de Sommepy vu de 3/4 face
Le monument américain de Sommepy vu de 3/4 face – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Le monument a la forme d’une tour, à la fois robuste et élégante, s’harmonisant parfaitement avec la campagne environnante. La pierre jaune-doré aux nuances variées des murs extérieurs lui confère une très plaisante apparence.


La dédicace gravée en français et en anglais sous l’aigle de la façade du monument américain de Sommepy
La dédicace gravée en français et en anglais sous l’aigle de la façade Nord du monument américain de Sommepy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Sur les murs extérieurs du monument sont gravés : une dédicace, les insignes et noms des divisions américaines commémorées par ce monument, ainsi que les dates de leurs engagements et les noms de quatre lieux où elles se sont particulièrement distinguées.

La dédicace gravée en français et en anglais est située sous l’aigle de la façade Nord du monument (devant les escaliers) :
Erigé par les / Etats-Unis d’Amérique / pour commémorer / les hauts faits de / leurs soldats et / des soldats français / qui combattirent en / cette région pendant / la guerre mondiale ».


42ème division américaine, monument américain de Sommepy
42ème division américaine, monument américain de Sommepy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

L’inscription gravée en mémoire de la 42ème division américaine :
42D Division /
July 15 – July 17 – 1918 /
Aubérive-sur-Suippes /
St-Hilaire-le-Grand /
Souain /
Spandau Wood ».


36ème division américaine, monument américain de Sommepy
36ème division américaine, monument américain de Sommepy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

L’inscription gravée en mémoire de la 36ème division américaine :
36TH Division /
October 8 – October 27 – 1918 /
Machault /
Dricourt /
St-Etienne-A-Arnes /
Forest Farm ».


2ème division américaine, monument américain de Sommepy
2ème division américaine, monument américain de Sommepy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

L’inscription gravée en mémoire de la 2ème division américaine :
2D Division /
October 2 – October 9 – 1918 /
Blanc Mont /
Médéah Farm /
ST-Etienne-A-Arnes /
Essen Trench ».


93ème division américaine, monument américain de Sommepy
93ème division américaine, monument américain de Sommepy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

L’inscription gravée en mémoire de la 93ème division américaine :
93D Division /
September 26 – October 6 – 1918 /
Ripont /
Séchault /
Ardeuil /
Trières Farm ».


Description des opérations américaines dans la région
Plaque portant la description des opérations américaines dans la région du Blanc Mont – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

A l’intérieur de la tour, sur une plaque murale visible à travers la grille de bronze de la porte, est gravée une brève description des opérations américaines dans la région.

Au début de juillet 1918, la 42e division américaine entra en ligne près de Souain avec les 13e et 170e divisions françaises. Elle contribua vaillamment à repousser la dernière grande offensive allemande de la guerre.
Quand les alliés commencèrent leur grande offensive convergente vers la fin de septembre, les 2e et 36e divisions américaines faisaient partie de la IVe armée française. Le 3 octobre, la 2e division, appuyée à gauche par la 21e division française et à droite par la 167e, s’empara, par une brillante attaque, de la crête du Blanc Mont où s’élève ce monument. Elle fut relevée, le 10 Octobre, par la 36e division qui continua l’avance vers le Nord jusqu’à l’Aisne.
Trois régiments d’infanterie de la 93e division américaine, servant avec les 157e et 161e divisions françaises, participèrent en septembre et octobre à divers combats et à la prise de Ripont, de Séchault et de la Ferme de Trières ».


Vue arrière du monument américain de Sommepy
Vue arrière du monument américain de Sommepy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Un escalier mène à la plateforme d’observation au sommet de la tour d’où l’on peut découvrir un superbe panorama de la campagne environnante et où sont indiqués par des flèches les sites majeurs.

L’architecte de ce monument est Arthur Loomis Harmon de New-York. La cérémonie d’inauguration eut lieu en 1937, 20ème anniversaire de l’entrée en guerre des Etats-Unis dans la Première Guerre Mondiale.


Les restes d'une tranchée vestige de la Grande Guerre
Les restes encore visibles d’une tranchée vestige de la Grande Guerre – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Pendant la première guerre mondiale, le site du Blanc Mont était l’emplacement d’un observatoire allemand, il fut pris d’assaut par les soldats de la 2ème division américaine le 3 octobre 1918. Les combats acharnés dans le secteur du Blanc Mont coûta la vie à environ 6.000 militaires américains. Tous les corps des soldats américains furent transportés après guerre au cimetière militaire de Romagne-sous-Montfaucon dans la Meuse.

Le monument américain de Sommepy est entouré de vestiges de la Grande Guerre : lignes de tranchées, abris et emplacements de mitrailleuses.

Pour vous rendre sur le site …

Le monument américain du Blanc Mont se situe en bordure de la D320 qui relie Sommepy-Tahure à Saint-Etienne-à-Arnes. Les visiteurs peuvent se garer sur un parking gratuit. le site est ouvert gratuitement tous les jours de la semaine. L’intérieur du monument (et surtout la terrasse panoramique) est accessible à partir du 15/04 jusqu’au 15/11, de 15H à 18H – Contact par téléphone : +33 (0)3 29 85 14 18.

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