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Cimetière militaire allemand d’Aussonce (08 – Ardennes)

Quelques photos du lieu …

A propos du Cimetière allemand …

Le cimetière militaire d’Aussonce regroupe les corps de 1.400 soldats allemands tombés principalement au cours des combats d’avril et mai 1917 qui eurent lieu sur le massif de Moronvilliers mais aussi des combats de juillet et de septembre/octobre 1918 lors des différentes offensives allemandes et alliés.

Le cimetière militaire a été construit au printemps 1917 pour accueillir les corps des soldats décédés à l’hôpital militaire d’Aussonce.

Le village fut occupé par les soldats allemands du 4 septembre 1914 jusqu’à mi-octobre 1918. Aussonce est finalement libéré par les troupes de la 4ème Armée française commandée par le général Gouraud.


Plaque posée au sol à l'entrée du cimetière militaire allemand d'Aussonce
Plaque portant une inscription gravée et posée au sol à l’entrée du cimetière militaire allemand d’Aussonce – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Sur une plaque posée au sol à l’entrée du cimetière, on peut lire une inscription en allemand et en français :

AUF DIESEM FRIEDHOF / RUHEN / 1400 DEUTSCHE SOLDATEN / 1914-1918 / DANS CE CIMETIERE MILITAIRE / REPOSENT / 1400 SOLDATS ALLEMANDS ».


Sépultures des lieutenants Max Bendix et Ernst Westerkamp, tous les deux tombés le 30 avril 1917
Sépultures des lieutenants Max Bendix et Ernst Westerkamp, tous les deux tombés le 30 avril 1917 – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Le monument aux morts d'époque du cimetière allemand d'Aussonce
Le monument aux morts d’époque du cimetière allemand d’Aussonce – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Gravée au centre du monument, on peut lire une inscription en allemand et en français :

NIEMAND HAT GROSSERE LIEBE / DENN DIE DASS ER SEIN LEBEN / LÄSST FÜR SEINE FREUNDE / PERSONNE N’A UN PLUS GRAND / AMOUR QUE CELUI DE DONNER / SA VIE POUR SES AMIS / JOH. 15. 13. » (évangile de Jean, chapitre 15.13).


Inscription en allemand et en français gravée sur le monument aux morts d'Aussonce
Inscription en allemand et en français gravée sur le monument aux morts d’Aussonce – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Un casque d'acier allemand sculpté sur la partie haute du monument aux morts
Détails du casque en acier allemand modèle 1916 sculpté sur la partie haute du monument aux morts – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Sources …

Aussonce (fr.wikipedia.org)

Le cimetière du Lazarett d’Aussonce (www.mairie-chateau-thierry.net/1418)

Pour vous rendre sur le site …

Le cimetière militaire allemand se trouve sur la commune d’Aussonce dans le département des Ardennes. Il se situe à l’extrémité Nord du village, en face de la petite chapelle Saint-Sindulphe et en bordure de la D25 en quittant Aussonce pour prendre la direction de Juniville.

Vous pouvez garer gratuitement votre véhicule devant le portail d’entrée du cimetière militaire allemand.

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Cimetière militaire allemand de La Neuville-en-Tourne-à-Fuy (08 – Ardennes)

Quelques photos du lieu …

A propos du Cimetière allemand …

Le cimetière militaire de La Neuville-en-Tourne-à-Fuy regroupe les corps de 1.944 soldats allemands tombés au combat principalement dans un secteur compris entre la zone Nord de Reims et Souain-Perthes-lès-Hurlus.

Le cimetière militaire est accolé au cimetière communal.


Plaque à l'entrée du cimetière allemand de La Neuville-en-Tourne-à-Fuy
Plaque à l’entrée du cimetière militaire allemand de La Neuville-en-Tourne-à-Fuy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Sur une plaque posée au sol à l’entrée du cimetière, on peut lire une inscription en allemand et en français :

AUF DIESEM FRIEDHOF / RUHEN / 1944 DEUTSCHE SOLDATEN / 1914-1918 / DANS CE CIMETIERE MILITAIRE / REPOSENT / 1944 SOLDATS ALLEMANDS ».


Monument aux morts allemand d'époque du cimetière de La Neuville-en-Tourne-à-Fuy
Monument aux morts allemand d’époque du cimetière de La Neuville-en-Tourne-à-Fuy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Dans le cimetière, on trouve également un monument aux morts allemands d’époque (1916).

Le casque en acier sculpté dans la partie haute du monument prouve qu’il a été édifié après l’offensive de 1915 en Champagne.

Sur ce monument a été gravé un poème de Goethe :

NACH EWIGEN EHERNEN / GROSSEN GESETZEN / MÜSSEN WIR ALLE / UNSERES DASEINS KREISE / VOLLENDEN / GOETHE ».


Fosse commune de 5 soldats allemands tués en 1918
Fosse commune de 5 soldats allemands tous tués au combat en 1918 – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Une petite fosse commune regroupe les corps de cinq soldats allemands morts au combat en 1918 :

– Rieth / Vizefeldwebel / + 10.10.1918.
– Jakob Fetzer / Kanonier / + 14.5.1918.
– Emil Kurz / Kanonier / + 10.10.1918.
– Josef Grutzner / Landsturmmann / + 6.10.1918.
– Fritz Eberhardt / Musketier / + 6.10.1918.


Sépulture commune de Karl Klingelhöfer et de Otto Schulze
Sépulture commune de Karl Klingelhöfer et de Otto Schulze, tous les deux tués au combat en mai 1917 – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Pour vous rendre sur le site …

Le cimetière militaire allemand se situe en bordure Nord de la commune de La Neuville-en-Tourne-à-Fuy, il faut prendre la rue des Ecoles puis la rue des Champs. A partir de ce point, suivez les panneaux vous indiquant la direction du cimetière militaire allemand. Vous avez la possibilité de garer gratuitement votre véhicule devant le cimetière.

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Cimetière militaire allemand de Saint-Étienne-à-Arnes (08 – Ardennes)

Quelques photos du lieu …

A propos du Cimetière allemand …

La commune de Saint-Etienne-à-Arnes fut occupé par les Allemands pendant une grande partie de la Grande Guerre. Un cimetière militaire fut créé par les allemands après l’offensive française de 1915 en Champagne et notamment sur la ferme de Navarin. Ce cimetière qui ne devait être au départ que temporaire fut finalement aménagé de façon définitive après la première guerre mondiale.

Le cimetière militaire recueille les dépouilles de 12.541 soldats allemands. 7.541 en tombes individuelles et 5.000 dans l’ossuaire.


Le monument aux morts allemands construit pendant la Grande Guerre
Le monument aux morts allemands de Saint-Étienne-à-Arnes construit pendant la Grande Guerre par des soldats allemands – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Vue rapprochée du monument aux morts de la 18. Infanterie Division allemande
Vue rapprochée du monument aux morts de la 18. Infanterie Division allemande – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

A propos du monument allemand …

Dans le cimetière militaire allemand de Saint-Étienne-à-Arnes, on trouve un intéressant monument d’époque. Il est l’oeuvre de sculpteurs qui appartenaient à la 18ème division d’infanterie allemande.

Sur le monument on peut lire :

DEMANGEDENKEN / GOTT MIT UNS / JHRER HELDEN / CE WIDMET / 18. JNF. DIV. / 1915 – 1916″.


L'ossuaire du cimetière allemand de Saint-Étienne-à-Arnes
L’ossuaire du cimetière allemand de Saint-Étienne-à-Arnes – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

L’ossuaire du cimetière allemand de Saint-Étienne-à-Arnes contient les restes de 5.000 soldats allemands tués pendant la Grande Guerre.

Sur le monument on peut lire une inscription en français :

ICI REPOSENT DES SOLDATS ALLEMANDS / COMME SI NOUS ETIONS DES INCONNUS TOUT CONNUS QUE NOUS / SOMMES COMME PRES DE MOURIR ET NE LAISSANT PAS DE VIVRE ».


Quinze plaques sur lesquelles sont gravées les noms des soldats enterrés dans l'ossuaire
Quinze plaques sur lesquelles sont gravées les noms des soldats identifiés et enterrés dans l’ossuaire – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Gros plan sur l'une des plaques gravées du cimetière allemand de Saint-Etienne-à-Arnes
Gros plan sur l’une des plaques gravées du cimetière allemand de Saint-Etienne-à-Arnes – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Sur la première plaque de gauche, on peut lire l’inscription en allemand suivante :

IN EINEM GEMEINSAMEN GRABE / RUHEN HIER / 5000 DEUTSCHE SOLDATEN / 4637 BLIEBEN UNBEKANNT ».

Dans une tombe commune / reposent ici / 5000 soldats allemands / 4637 restent inconnus.


Stèle située à l'entrée du cimetière militaire allemand de Saint-Etiene-à-Arnes
Stèle située à l’entrée du cimetière militaire allemand de Saint-Etiene-à-Arnes – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Derrière le petit portail d’entrée du cimetière, on trouve une stèle sur laquelle on peut lire une inscription en allemand et en français :

AUF DIESEM FRIEDHOF / RUHEN / 12541 DEUTSCHE SOLDATEN / 1914-1918 / DANS CE CIMETIERE MILITAIRE / REPOSENT / 12541 SOLDATS ALLEMANDS ».


Les tombes entourés d'arbres, un rendu magnifique surtout pendant les saisons printemps/été
Les tombes entourés d’arbres, un rendu magnifique et majestueux surtout pendant les saisons douces durant lesquelles les arbres portent toujours leurs feuilles – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Trois sépultures individuelles du cimetière allemand de Saint-Étienne-à-Arnes
Trois sépultures individuelles du cimetière allemand de Saint-Étienne-à-Arnes – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Les sépultures individuelles d’August Allzeit, d’Elias Weil, et de Georg Wolff. Celle du milieu est une tombe de soldat de confession juive, reconnaissable à sa forme et à l’étoile de David, les deux autres sont des tombes de soldats catholiques (croix en fonte de couleur noire).

Sources …

Cimetière militaire allemand de Saint-Étienne-à-Arnes (fr.wikipedia.org)

Cimetière militaire allemand de Saint-Étienne-à-Arnes (www.marne14-18.fr)

Pour vous rendre sur le site …

Le cimetière militaire allemand se trouve sur la commune de Saint-Étienne-à-Arnes dans le département des Ardennes. Pour y accéder depuis Saint-Etienne-à-Arnes, vous devez prendre la D41 (rue de la Source) en direction de Semide. Le cimetière militaire est contiguë au cimetière communal (D23).

Vous pouvez aisément et gratuitement garer votre véhicule sur le parking du cimetière communal ou devant le portail d’entrée du cimetière militaire allemand (mais une voire deux places de parking seulement maximum).

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Vestiges des villages détruits (Sommepy-Tahure – 51 – Marne)


Vestige de l'église de Mesnil-les-Hurlus à Sommepy-Tahure
Vestige de l’église de Mesnil-les-Hurlus à Sommepy-Tahure – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

A propos des vestiges des villages détruits …

Pour ne pas oublier les cinq villages disparus du camp de Suippes, on a placé sur le talus de l’église Saint-Martin de Sommepy-Tahure quelques vestiges de leurs églises respectives.


Vestige de l'église de Perthes-les-Hurlus à Sommepy-Tahure
Vestige de l’église de Perthes-les-Hurlus à Sommepy-Tahure – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Vestige de l'église de Ripont à Sommepy-Tahure
Vestige de l’église de Ripont à Sommepy-Tahure – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Vestige de l'église de Tahure à Sommepy-Tahure
Vestige de l’église de Tahure à Sommepy-Tahure – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Vestige de l'église de Hurlus à Sommepy-Tahure
Vestige de l’église de Hurlus à Sommepy-Tahure – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Pour vous rendre sur le site …

Les vestiges des villages détruits se trouvent sur le talus de l’église Saint-Martin de Sommepy-Tahure, rue de l’Hôtel Dieu.

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Abri allemand 1914-1918 (Sommepy-Tahure – 51 – Marne)


Abri allemand 1914-1918 à Sommepy-Tahure
Abri allemand 1914-1918 à Sommepy-Tahure – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

A propos de l’abri allemand …

On trouve également à Sommepy-Tahure un abri blindé allemand datant de la Grande Guerre. Un panneau indique son emplacement sur le talus de l’église Saint-Martin.


L'abri allemand de Sommepy-Tahure vue du dessus
L’abri allemand de Sommepy-Tahure vue du dessus – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Pour vous rendre sur le site …

Cet abri blindé allemand se trouve sur le talus le talus de l’église Saint-Martin de Sommepy-Tahure, rue de l’Hôtel Dieu, en face du n°32.

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Plaque commémorative des 5th et 6th US Marines Regiments (Sommepy-Tahure – 51 – Marne)


La plaque commémorative aux 5ème et 6ème Régiments de marines américains à Sommepy-Tahure
La plaque commémorative aux 5ème et 6ème Régiments de marines américains à Sommepy-Tahure – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

A propos des 5ème et 6ème US Marines …

Les 5ème et 6ème régiments de Marines furent formé au camp militaire de Quantico (Virgine) en 1917. En octobre 1917, les régiments sont placés sous le commandement du général de brigade Charles E. Doyen avant d’être remplacé par le général Harbord au mois de mai 1918.

En 1918, les 5ème et 6ème régiments de Marines composent, avec le 6ème Machine Gun Battalion, la 4ème brigade d’infanterie de la 2ème division américaine.

Cette brigade participe activement à la bataille du bois Belleau et aux offensives sur Soissons et en Champagne. Pour ses faits d’armes au bois Belleau, la 4ème brigade est citée à l’ordre de l’Armée française le 22 octobre 1918 par le général Pétain.

En juin 1918, lors de la bataille pour le bois Belleau, la 4ème brigade de Marines est commandée par le général de brigade James G. Harbord.

En juin 1918, le 5ème régiment de Marines est commandé par le colonel Wendell C. Neville.

En juin 1918, le 6ème régiment de Marines est commandé par le colonel Albertus W. Catlin.

En juin 1918, le 6ème Machine Gun Battalion est commandé par le commandant Edward B. Cole.

Après la capitulation de l’armée allemande, la brigade participe à l’occupation de l’Allemagne.

La plaque commémorative porte l’inscription suivante :

Les 5e et 6e Régi- / ments de Marines / américains de la / 2e Division US / – Général J. LEJEUNE – / conquièrent le territoire / Nord de Sommepy et le / Blanc-Mont les 3 et 4-10-1918″.


Le "Boulder n°13" marque l'avancée de la 2ème division d'infanterie américaine au soir du 3 octobre 1918
Le « Boulder n°13 » marque l’avancée de la 2ème division d’infanterie américaine au soir du 3 octobre 1918 – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

En France, on dénombre 24 « Boulders », ceux-ci marquent les différentes étapes de l’avancée de la 2ème division américaine lors des offensives de 1918.

Le boulder n°13 est situé aux pieds du talus de l’église Saint-Martin de Sommepy-Tahure, côté Ouest, il indique l’avancée de la 2nd US Division (général Lejeune) au soir du 3 octobre 1918.

Il est à noter que ce boulder semble avoir était déplacé de son emplacement initial (au lieu-dit « le Mont Roland »).


L’église de Sommepy-Tahure porte toujours les stigmates de la Grande Guerre
L’église de Sommepy-Tahure porte toujours les stigmates de la Grande Guerre – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Le portail Ouest de l'église Saint-Martin à Sommepy-Tahure après la Grande Guerre
Le portail Ouest de l’église Saint-Martin à Sommepy-Tahure après la Grande Guerre – (Author © 2010 G.Garitan – Source : commons.wikimedia.org).

L’église Saint-Martin fut incendiée le 2 septembre 1914 et seul le portail Ouest subsista. Reconstruite entre 1920 et 1931, elle fut inaugurée le 14 février 1931. L’église avait été classée au titre des monuments historiques en 1862.

De nos jours, il reste de nombreux stigmates des combats qui eurent lieu dans la commune durant la Grande Guerre. On peut notamment voir des impacts de balles sur la façade Ouest de l’église Saint-Martin.


Le portail Ouest de l'église Saint-Martin de Sommepy-Tahure
Le portail Ouest de l’église Saint-Martin de Sommepy-Tahure – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Impacts de balles sur la façade Ouest de l'église Saint-Martin à Sommepy-Tahure
Impacts de balles sur la façade Ouest de l’église Saint-Martin à Sommepy-Tahure – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Sources …

Sommepy-Tahure (fr.wikipedia.org)

Église Saint-Martin de Sommepy-Tahure (fr.wikipedia.org)

Boulders de la 2e U.S.D.I. (stenay-14-18.com)

La plaque commémorative aux 5ème et 6ème Régiments de marines américains à Sommepy-Tahure (www.cndp.fr)

Marine Corps Base Quantico (www.quantico.marines.mil)

Book : The United States Marine Corps in the World War for Edwin North McClellan, first edition published 1920.

Lien utile …

Sommepy-Tahure pendant la guerre 14-18.

Pour vous rendre sur le site …

Cette plaque est située sur le talus de l’église Saint-Martin de Sommepy-Tahure, rue du Roya (D20E7), à gauche de l’escalier qui mène à l’église par le côté Ouest.

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Monument aux morts des 170ème et 174ème R.I. (Sommepy-Tahure – 51 – Marne)

Quelques photos du lieu …

A propos du Monument aux morts des 170ème et 174ème R.I. …

Le monument aux morts des 170ème et 174ème R.I. se situe en bordure de la D20, à environ 2km à l’Est de Sommepy-Tahure en prenant la direction d’Aure.

Il a été érigé à la mémoire des soldats des 170ème et 174ème Régiments d’Infanterie d’Epinal (Vosges) tombés au cours des combats de 1918.

Ce monument est l’oeuvre de l’architecte Henri Chailleux, soldat du 170e R.I, et son édification a été réalisée par l’entrepreneur parisien, Charles Campazzi.


Le haut du monument aux morts des 170ème et 174ème R.I. à Sommepy-Tahure
Détails du haut du monument aux morts des 170ème et 174ème R.I. à Sommepy-Tahure – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

La partie haute du Monument aux morts porte l’inscription suivante …

Aux morts / des / 170e et 174e RI / 1914-1918″.


Plaque en souvenir des combats menés en ces lieux par les 170ème et 174ème R.I. d'Epinal
Plaque commémorative en souvenir des combats menés en ces lieux par les 170ème et 174ème R.I. d’Epinal – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Sur la partie base du Monument aux morts on trouve deux plaques commémoratives, celle de droite porte l’inscription suivante …

En ces lieux / sous le feu des / mitrailleuses ennemies / les 170 et 174e RI Epinal (Vosges) / ont enlevé / des positions extrêmement fortifiées / et ont poursuivi le combat / jusqu’à Vouziers ».


Plaque à la mémoire du Lieutenant Colonel Joseph Charlet
Plaque commémorative à la mémoire du Lieutenant Colonel Joseph Charlet – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Sur celle de gauche on peut lire l’inscription suivante …

A 200 m au nord / de ce monument / à la tête / de son régiment (170e RI) / est tombé glorieusement / le Lt Colonel / Joseph Charlet / le 28 septembre 1918″.


Plaque rappelant la rénovation du monument effectuée en août 2001
Plaque évoquant la rénovation du monument effectuée en août 2001 – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Au pied du monument on trouve une plaque évoquant les travaux de rénovations effectués en août 2001, on peut y lire l’inscription suivante …

Ce monument a été rénové par l’entreprise COLOT de SOMMEPY / en AOUT 2001, avec la participation financière de l’Amicale / des ANCIENS du 170e R.I. et du SOUVENIR FRANCAIS. / Ce projet a été élaboré par la COMMUNE et l’ASSOCIATION / du SOUVENIR de SOMMEPY ».


Stèle du Lieutenant-colonel Joseph Charlet, commandant du 170ème R.I.
Stèle du Lieutenant-colonel Joseph Charlet, commandant du 170ème R.I. – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

A gauche du monument aux morts, on trouve la stèle érigée en souvenir du Lieutenant-colonel Joseph Charlet, commandant du 170ème R.I.. On peut y lire l’inscription suivante …

ICI / a ETE TUE le 28 9 1918 / Le Lt-Col. Joseph CHARLET / Cdt le 170e R.I. ».


Tombe de Georges Emile Estival de la 333ème compagnie de chars d'assaut
Tombe de Georges Emile Estival de la 333ème compagnie de chars d’assaut – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Plaque devant la tombe en mémoire de Georges Emile Estival
Plaque devant la tombe en mémoire de Georges Emile Estival tué lors des combats du 28 septembre 1918 – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Sur la droite en arrière du monument aux morts, on trouve la tombe de Georges Emile Estival mort au combat le 28 septembre 1918. Sur la petite plaque commémorative située juste devant la sépulture, on peut y lire l’inscription suivante …

Ici / a été tué / le 28 septembre / 1918 / Georges Emile / ESTIVAL / 333e Compagnie / de chars d’assaut ».


Blockhaus allemand derrière le monument aux morts des 170ème et 174ème R.I.
Les vestiges d’un blockhaus allemand situé juste derrière le monument aux morts des 170ème et 174ème R.I. – (Photo © 2016 KELLER Béatrice – Source : frontdechampagne.over-blog.com).

Juste derrière le monument aux morts se trouve les ruines d’un blockhaus allemand, à proximité de celui-ci il y a un panneau sur lequel on peut lire :

Ce blockhaus allemand / a stoppé pendant de longues / heures la marche en avant des / 170e et 174e R.I / leur causant de lourdes pertes ».

Lors de mon passage en mai 2007, le blockhaus était complétement caché par la végétation, je n’ai donc pas pu le photographier.

Cependant, vous trouverez de très belles photographies de ce blockhaus prises par Béatrice Keller sur le site : frontdechampagne.over-blog.com. Grâce à elle et à ses photos, on peut s’apercevoir que le site a subi un petit lifting.

Sources …

Sommepy-Tahure (fr.wikipedia.org)

Aux morts des 170e et 174e R.I. – Sommepy (frontdechampagne.over-blog.com)

Le Monument du Souvenir français aux 170e et 174e RI à Sommepy-Tahure (www.cndp.fr)

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Le Monument Américain du Blanc Mont (Sommepy-Tahure – 51 – Marne)

Quelques photos du lieu …

A propos du Monument Américain du Blanc Mont …

Le monument américain de Sommepy s’élève au sommet de la colline du Blanc Mont, à 5 km au Nord de Sommepy-Tahure dans le département de la Marne et la limite du département des Ardennes. Le site fut conquit par les troupes américaines de la 2ème division le 3 octobre 1918 après de sanglants combats.

Ce monument fut érigé par les Etats-Unis d’Amérique pour commémorer les exploits des 70.000 soldats américains qui combattirent en Champagne durant l’été et l’automne 1918 et des soldats français engagés à leurs côtés.


Le monument américain de Sommepy vu de 3/4 face
Le monument américain de Sommepy vu de 3/4 face – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Le monument a la forme d’une tour, à la fois robuste et élégante, s’harmonisant parfaitement avec la campagne environnante. La pierre jaune-doré aux nuances variées des murs extérieurs lui confère une très plaisante apparence.


La dédicace gravée en français et en anglais sous l’aigle de la façade du monument américain de Sommepy
La dédicace gravée en français et en anglais sous l’aigle de la façade Nord du monument américain de Sommepy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Sur les murs extérieurs du monument sont gravés : une dédicace, les insignes et noms des divisions américaines commémorées par ce monument, ainsi que les dates de leurs engagements et les noms de quatre lieux où elles se sont particulièrement distinguées.

La dédicace gravée en français et en anglais est située sous l’aigle de la façade Nord du monument (devant les escaliers) :
Erigé par les / Etats-Unis d’Amérique / pour commémorer / les hauts faits de / leurs soldats et / des soldats français / qui combattirent en / cette région pendant / la guerre mondiale ».


42ème division américaine, monument américain de Sommepy
42ème division américaine, monument américain de Sommepy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

L’inscription gravée en mémoire de la 42ème division américaine :
42D Division /
July 15 – July 17 – 1918 /
Aubérive-sur-Suippes /
St-Hilaire-le-Grand /
Souain /
Spandau Wood ».


36ème division américaine, monument américain de Sommepy
36ème division américaine, monument américain de Sommepy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

L’inscription gravée en mémoire de la 36ème division américaine :
36TH Division /
October 8 – October 27 – 1918 /
Machault /
Dricourt /
St-Etienne-A-Arnes /
Forest Farm ».


2ème division américaine, monument américain de Sommepy
2ème division américaine, monument américain de Sommepy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

L’inscription gravée en mémoire de la 2ème division américaine :
2D Division /
October 2 – October 9 – 1918 /
Blanc Mont /
Médéah Farm /
ST-Etienne-A-Arnes /
Essen Trench ».


93ème division américaine, monument américain de Sommepy
93ème division américaine, monument américain de Sommepy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

L’inscription gravée en mémoire de la 93ème division américaine :
93D Division /
September 26 – October 6 – 1918 /
Ripont /
Séchault /
Ardeuil /
Trières Farm ».


Description des opérations américaines dans la région
Plaque portant la description des opérations américaines dans la région du Blanc Mont – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

A l’intérieur de la tour, sur une plaque murale visible à travers la grille de bronze de la porte, est gravée une brève description des opérations américaines dans la région.

Au début de juillet 1918, la 42e division américaine entra en ligne près de Souain avec les 13e et 170e divisions françaises. Elle contribua vaillamment à repousser la dernière grande offensive allemande de la guerre.
Quand les alliés commencèrent leur grande offensive convergente vers la fin de septembre, les 2e et 36e divisions américaines faisaient partie de la IVe armée française. Le 3 octobre, la 2e division, appuyée à gauche par la 21e division française et à droite par la 167e, s’empara, par une brillante attaque, de la crête du Blanc Mont où s’élève ce monument. Elle fut relevée, le 10 Octobre, par la 36e division qui continua l’avance vers le Nord jusqu’à l’Aisne.
Trois régiments d’infanterie de la 93e division américaine, servant avec les 157e et 161e divisions françaises, participèrent en septembre et octobre à divers combats et à la prise de Ripont, de Séchault et de la Ferme de Trières ».


Vue arrière du monument américain de Sommepy
Vue arrière du monument américain de Sommepy – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Un escalier mène à la plateforme d’observation au sommet de la tour d’où l’on peut découvrir un superbe panorama de la campagne environnante et où sont indiqués par des flèches les sites majeurs.

L’architecte de ce monument est Arthur Loomis Harmon de New-York. La cérémonie d’inauguration eut lieu en 1937, 20ème anniversaire de l’entrée en guerre des Etats-Unis dans la Première Guerre Mondiale.


Les restes d'une tranchée vestige de la Grande Guerre
Les restes encore visibles d’une tranchée vestige de la Grande Guerre – (Photo © 2007 Eric Le Maître).

Pendant la première guerre mondiale, le site du Blanc Mont était l’emplacement d’un observatoire allemand, il fut pris d’assaut par les soldats de la 2ème division américaine le 3 octobre 1918. Les combats acharnés dans le secteur du Blanc Mont coûta la vie à environ 6.000 militaires américains. Tous les corps des soldats américains furent transportés après guerre au cimetière militaire de Romagne-sous-Montfaucon dans la Meuse.

Le monument américain de Sommepy est entouré de vestiges de la Grande Guerre : lignes de tranchées, abris et emplacements de mitrailleuses.

Pour vous rendre sur le site …

Le monument américain du Blanc Mont se situe en bordure de la D320 qui relie Sommepy-Tahure à Saint-Etienne-à-Arnes. Les visiteurs peuvent se garer sur un parking gratuit. le site est ouvert gratuitement tous les jours de la semaine. L’intérieur du monument (et surtout la terrasse panoramique) est accessible à partir du 15/04 jusqu’au 15/11, de 15H à 18H – Contact par téléphone : +33 (0)3 29 85 14 18.